Conceptos

Innovación se ha convertido en una palabra de moda en los últimos años. En la investigación académica, la política y los medios de comunicación, se escucha cada vez más hablar sobre innovaciones políticas, sociales, tecnológicas y democráticas. Desde al menos los años ochenta, las innovaciones se volvieron relevantes para investigadores y hacedores de políticas públicas por igual. En varias ciudades y países, las innovaciones se implementaron en busca de una mejora continua en el hacer de las políticas públicas o en la prestación de servicios públicos. Estas “innovaciones sociales”, “innovaciones políticas” o “innovaciones en servicios públicos” al principio involucraron sectores públicos y privados, y en muchas ocasiones también a organizaciones internacionales, con el objetivo de implementar cambios que pudieran aportar mayor eficiencia y efectividad a las políticas públicas, la administración pública y los servicios públicos.

A medida que las innovaciones evolucionan, el papel que la participación ciudadana tiene en ellas evoluciona también. Las innovaciones se convirtieron pronto importantes no solo para la gestión pública, sino también para la democracia. Las demandas de ciudadanos por mayor participación aumentaron en las últimas décadas tan consistentemente como las señales de desilusión política. La democracia representativa se encontró a sí misma desafiada por la baja participación electoral, la disminución de las tasas de afiliación a partidos y los bajos niveles de confianza pública en sus principales instituciones como partidos, parlamentos y gobiernos.

Las reformas de las instituciones representativas no han sido suficientes para prevenir que la democracia se diagnostique en crisis, ni para evitar que el descontento lleve cada vez más a ciudadanos a tomar las calles en protesta. Para mejorar la democracia, el cambio institucional no pudo disociarse de la participación ciudadana. Aquellos con voluntad de innovar, y no solo de reformar, buscaron un cambio más continuo y profundo: involucrar a los ciudadanos y a las organizaciones de la sociedad civil en el proceso político, permitiéndoles asumir un papel en el ciclo de políticas públicas.

En muchos países y ciudades en el mundo, pero sobre todo en América Latina, gobiernos y organizaciones de la sociedad civil, así como agencias de desarrollo internacional y agentes privados se han comprometido con la experimentación en nuevas formas de participación ciudadana en política. Estas innovaciones democráticas buscan no solo ampliar la participación ciudadana, sino también mejorar la democracia.

La democracia se mejora – o se profundiza- no solo porque la participación incrementa, sino porque los ciudadanos se comprometen con y forman parte de procesos que buscan, por ejemplo, hacer a los gobiernos más responsivos y las instituciones más responsables, además de fortalecer el Estado de Derecho y promover la igualdad social. La gobernanza democrática en América Latina se ha llevado a la práctica como una forma de gobernanza participativa.

 

Las innovaciones democráticas son generalmente definidas por la literatura especializada como instituciones diseñadas para fomentar la participación ciudadana (Warren y Pearse 2008; Smith, 2009). De acuerdo con este enfoque, es el fin específico de promover la participación ciudadana lo que califica a un nuevo diseño institucional como innovación democrática. LATINNO entiende las innovaciones democráticas en un sentido más amplio, pero al mismo tiempo con una perspectiva muy específica

LATINNO asume que la participación ciudadana no es simplemente un fin, sino que es principalmente el medio de innovación democrática. Consideramos que los fines de las innovaciones democráticas son las muchas dimensiones de la calidad de la democracia, tales como la rendición de cuentas, la responsividad, la inclusión política, la igualdad social y el estado de derecho. La participación ciudadana será un medio para lograr esos fines y tendrá diferentes formas como por ejemplo el voto directo, la participación eletronica, la deliberación y la representación ciudadana.

Este enfoque, que llamamos pragmático (Pogrebinschi 2013), es el núcleo del proyecto LATINNO. Nuestra investigación muestra que los diferentes medios y fines se combinan de diferentes maneras, y que tal experimentación es característica de la democracia en América Latina, donde la participación ciudadana evoluciona dentro del sistema representativo sin competir con el mismo.

A continuación se presenta una definición sencilla de los medios y los fines de las innovaciones democráticas como son investigadas por LATINNO.

MEDIOS

Deliberación

Todas las formas de interacción en la que los participantes tienen la oportunidad de expresar sus posiciones y escuchar la posición de los demás. Una innovación democrática deliberativa es, pues, por lo general un diseño institucional que permite a los participantes modificar su posición inicial a través de un intercambio comunicativo. Cuando se lleva a cabo en línea, la deliberación requiere un diseño que permita la interacción mutua (un intercambio de puntos de vista y no sólo la manifestación aislada de demandas).

Voto Directo

Todos los medios comúnmente conocidos como instrumentos de democracia directa, es decir, referéndum, plebiscito e iniciativa ciudadana. Estos son considerados en términos generales, a fin de incluir, por ejemplo, revocatoria de mandato y plebiscitos no vinculantes organizados por organizaciones de la sociedad civil. Asimismo, todas las formas de voto directo en las que los ciudadanos tienen la oportunidad de emitir su voto en temas específicos (más allá de las elecciones de candidatos) entran en esta categoría. Estos medios incluyen consultas a los ciudadanos, organizadas tanto por los gobiernos como por las organizaciones de la sociedad civil.

Participación Digital

Todas las formas de participación que involucran tecnología de información y comunicación (TIC). Estas incluyen dispositivos móviles, tanto digitales (apps), como analógico (SMS). La Participación Digital requiere algún tipo de involucramiento ciudadano (a menudo combinado con formas de deliberación o votación directa) y no simplemente el acceso abierto a los datos o la información.

Representación Ciudadana

Todas las formas de participación de los ciudadanos o las organizaciones de la sociedad civil en las que: a) tienen una función en un organismo gubernamental o se les asignan un papel en el proceso de políticas (que puede implicar o no la toma de decisiones); o b) son elegidos o auto-designados (en lugar de ser elegidos) para actuar en nombre de otros ciudadanos u organizaciones, o para representar los intereses específicos (por ejemplo, el medio ambiente) de grupos (por ejemplo, minorías) o localidades (por ejemplo, barrios). Estos medios incluyen una amplia gama de formas de representación no electoral, en las que ciudadanos u organizaciones de la sociedad civil actúan o hablan en nombre de los demás, independientemente de si han sido autorizados para ello. Las innovaciones democráticas que implican formas de representación ciudadana también pueden reproducir internamente los medios tradicionales de representación (elecciones, delegación, voto).

FINES

Rendición de Cuentas

Todas las formas no electorales de los gobiernos representativos, las instituciones, los funcionarios electos y los representantes obligados a rendir cuenta de sus actos, es decir, responsables por sus acciones y omisiones, y susceptibles de ser interpelados. Las innovaciones democráticas orientadas a mejorar las instancias de rendición de cuentas, pueden promover actividades tan diversas como el monitoreo del desempeño institucional, el divulgar información pública, la sanción de los agentes públicos y la supervisión de la prestación de servicios públicos.

Responsividad

Las formas en que los ciudadanos manifiestan señales respecto a sus preferencias políticas, y su correspondiente recepción por parte de los gobiernos. Las innovaciones democráticas que tienen como objetivo mejorar la capacidad de respuesta gubernamental a las demandas ciudadanas, proporcionan espacios o mecanismos que permiten a los ciudadanos formular y expresar sus preferencias, y a los gobiernos tomar conciencia de ellas y tenerlas en consideración.

Estado de Derecho

Todas las formas de exigibilidad de la ley y los derechos que abarcan, la seguridad individual y pública, la prevención y el control de la delincuencia, la restricción de los posibles abusos de poder por parte del Estado, la administración de justicia independiente, la resolución de conflictos y el acceso a la justicia. La garantía de los derechos políticos y las libertades civiles, como así también la protección de los derechos humanos, entran en esta categoría, en la cual incluye también formas de elaboración de constituciones y leyes.

Inclusión Política

Todas las formas de reconocimiento y empoderamiento de los individuos, grupos y comunidades. Las innovaciones democráticas encaminadas a mejorar la inclusión política, proporcionan espacios o mecanismos para la participación, el involucramiento y la expresión de preferencias de aquellos grupos de personas que se sienten poco representados, discriminados o marginados.

Igualdad Social

Formas de mejora de las condiciones de vida, el bienestar y las capacidades de los individuos, grupos y comunidades. Diferentes formas de combatir la pobreza y el hambre inciden en esta categoría. Las innovaciones democráticas que apuntan a mejorar la igualdad social brindan espacios o mecanismos para la inclusión de aquellos que están en una situación de desventaja. Estas pueden lidiar con políticas sociales, derechos económicos y bienes primarios, así como con todas las formas posibles de redistribución.

 

Means – Ends

Adaptado de Pogrebinschi, Thamy. (2016) “Comparing Deliberative Systems: An Assessment of 12 Countries in Latin America".
Presentación para el Encuentro Anual 2016 de la Asociación Americana de Ciencia Política (American Political Science Association - APSA), Philadelphia, y para la Conferencia General 2016 del Consorcio Europeo para la Investigación Política (European Consortium for Political Research - ECPR), Praga.